Nous voici à Cajarmarca (153.500 habitants), où nous logeons dans un hôtel de la jolie place des Armes. Si en Colombie, toutes les places principales des villes et villages portaient le nom du héros de l'indépendance Simon Bolivar, au Pérou, le centre de la cité est toujours nommé plaza de Armas.

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C'est dans cette ville que l'empereur incas Atahualpa fut capturé en 1532 par le conquistador Fransisco Pizzaro. Pour regagner sa liberté, l'inca offrit comme rançon deux pièces remplies d'argent et une pièce remplie d'or (que nous avons pu visiter, mais la pièce était vide). Malgré ce paiement, Pizzaro en grand homme d'honneur, garda Atahualpa plusieurs mois avant de l'exécuter. 

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A 8 km de Cajamarcas, nous découvrons des nécropoles pré-incas - las Ventanillas de Otuzca - creusées dans la roche. 

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A une heure de route de la ville, nous visitons Cumbe Mayo, un magnifique lieu naturel chargé d'histoire. Le plus vieux système hydrauliques de toute l'Amérique du Sud a en effet été construit ici il y a au moins 3.000 ans. Très bien conservé, cet aqueduc long de 9 km fascine les archéologues.Il permettait à l'eau de couler depuis une altitude de 3.513 m, pour descendre jusqu'à Cajamarca.

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Direction Trujillo, maintenant, où nous retrouverons la mer, la chaleur et nos maillots de bain.

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