Aprés le passage de la fontière, nous traversons routes et pistes : au total, 4 h 30 pour parcourir 130 km. Nous devons notamment nous arrêter trois fois à des check-points et montrer nos passeports (cela ne nous est plus arrivé une seule fois depuis) pour arriver enfin à Hpa-An. Notre première étape en Birmanie se situe en terre Karen, le nom d'une minorité ethnique qui a été en conflit avec la junte militaire jusque de 1948 à 2011. 

Première soirée sur place. Nous partons admirer le coucher de soleil sur la pagode Kyauk Ka Lat, construite sur un piton rocheux. Nous croisons de nombreux habitants qui se promènent sur le pont en soirée. Ils sont très élégants vêtus de leur longyi et extrêmement chaleureux avec nous, qui sommes presque les seuls occidentaux présents à ce moment là.

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La Bayin Nyi Caves est une immense grotte et aussi un lieu sacré. Nous la traversons pieds nus (tant pis pour les déjections des chauves souris). Nous optons ensuite pour une courte ballade en bateau. Mais nous sommes à la saison sèche, donc le bateau nous dépose très loin du lieu de départ, et nous n'avons pas récupéré nos...tongues. Le chemin est brûlant, caillouteux. Notre voute plantaire souffre.

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Les portraits d'Aung San Suu Kyi et de son père Aung San, le héros de l'indépendance, sont souvent accrochés aux murs des restaurants. 

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A Hpa-An, il y a d'excellents restaurants, nous nous régalons.

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 Kawgun Cave, c'est impressionnant, des milliers de bouddhas sont incrustés dans la roche

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"Ladies are not allowed", une fois de plus...dans la religion bouddhiste.

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A Hpa-An, nous avons encore fait une super rencontre : Les Poitevins, auteurs et éditeurs de BD, Grégory et Nicky, qui voyagent avec leurs trois enfants Angèle, Anatole et Apolin. L'occasion d'effectuer plusieurs virées ensemble en scooters ou en Tuc Tuc.

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Bat cave porte bien son nom. Au crépuscule, entre deux et six millions de chauves-souris sortent de la grotte. C'est juste incroyabe, le défilé semble ne jamais s'arrêter.

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Le marché de Hpa-An est plein de saveurs.

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Et maintenant, bus de nuit en direction de Kalaw, situé dans les montagnes de l'état Shan.

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