Mandalay (1.200.000 habitants) est la deuxième grande ville du pays. Ici, les rues sont quadrillés à l'américaine (numérotées et dessinées en parallèles et perpendiculaires). Notre hôtel se situe à l'angle de la 64ème et de la 22ème. Il y a de nombreuses intersections, sans feux et sans panneaux de signalisation. C'est un peu l'anarchie. Nous chevauchons notre moto dans cette jungle urbaine.

Roméo a adopté la tenue locale, un longyi qu'il porte tous les jours.

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La paya Mahamuni est un lieu de pèlerinage trés fréquenté. La pièce maitresse est un imposant bouddha assis trés vénéré. Durant des siècles (il aurait 2.000 ans), des milliers de bouddhistes ont recouvert le corps de couches de feuille d'or, lui donnant un aspect très boursouflé.

Tous les jours, des familles accompagnent leurs enfants en robe colorée pour les cérémonies rituelles. Garçons et filles sont maquillés et parés comme des princes et princesses.

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Kyaung Shwe In Bin. Ici rien n'est recouvert d'or. Il s'agit d'un monastère en teck, bâti en 1895, sculpté minutieusement. 

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La traversée des anciennes capitales royales autour de Mandalay (Sagaing, Inwa, Amarapura et Mingun) nous permet de découvir la campagne environnante.

Sagaing, c'est des collines couvertes de stupas, c'est tranquille et majestueux.

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A Inwa, nous effectuons la visite en calèche dans un cadre délicieusement champêtre.

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A Amarapura, nous marchons sur le pont U-Bein au coucher de soleil. Il mesure 1,2 km (pas le soleil, mais le pont). 

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Un véhicule typiquement Birman.

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Nous rejoignons Mingun en traversant l'Ayeyarwady en bateau. La paya Mingun aurait dû être le plus grand stupa du monde, mais il n'a jamais été achevé. Il serait aujourd'hui le plus gros tas de brique du monde...

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Les Birmans raffolent des selfies. Roméo et Irène sont très souvent sollicités, à leur grand dam. Surtout Roméo qui dit "no thanks you" régulièrement. Mais, généralement, son refus n'est pas vraiment écouté...

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Le marché du jade est impressionnant. Nous avons trouvé facilement le site grace à l'immense parking de motos. C'est ici que les marchands et les artisans travaillent, serrés les uns contre les autres.

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Les jeunes nonnes font la quête environ deux fois par semaine. Contrairement aux moines et aux novices, elles ont le droit d'accepter de l'argent et de cuisiner.

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 Les Birmans sont très généreux avec leur religion. Le bouddhisme semble bien se porter.

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A l'hôtel, les filles se sont beaucoup amusées avec Irène et Roméo. Le premier jour, elle paraissent très classe, puis le second jour, elles font des courses de vitesse avec les charriots à valise et les enfants. C'est le Myanmar, les gens se marrent, sourient, ont le contact facile. 

Dans les endroits touristiques, les jeunes étudiants viennent spontanément discuter avec les touristes pour parfaire leur anglais.

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